Nel DNA le tracce dei nostri antenati: appello ai clienti italiani della 23andMe!

Nel nostro DNA è possibile scovare le tracce delle nostre origini genetiche: è proprio questo quello che si propone di fare chi studia la genealogia genetica. Dienekes Pontikos è un grande esperto in questo ramo, e nel suo blog si diverte a mettere in relazione le varie popolazioni umane a seconda della percentuale di codice genetico che queste condividono. Giusto per avere un’idea, questo è il grafico che si ottiene al termine di un’analisi di questo genere, che nel caso specifico è stata effettuata con il software ADMIXTURE. Le tre popolazioni italiane presenti (sardi, toscani e abitanti del Nord Italia) hanno caratteristiche genetiche ben distinte: i sardi, in particolare, perdono quasi del tutto la componente nordeuropea (in arancio chiaro) e dell’Asia occidentale (in azzurro), in favore dell’Europa meridionale (verde chiaro).

Va da sè che tante più popolazioni sono rappresentate nei dati di partenza, tanto più accurate saranno le analisi; purtroppo, gli italiani sono sottorappresentati nei dataset pubblici utilizzati da ADMIXTURE. Per questo motivo, Diekenes Pontikos ha da poco inaugurato un nuovo progetto, chiamato Dodecad Ancestry Project, che si propone di arricchire le popolazioni al fine di ottenere risultati più affidabili: nel blog aperto per l’occasione, l’autore chiede a tutti coloro che sono stati clienti della 23andMe di inviargli via mail i loro dati genetici. In cambio, i partecipanti riceveranno un’analisi dettagliata delle proprie origini, che potranno mettere a confronto con tutte le altre popolazioni ed etnie del mondo, man mano che il progetto andrà avanti. L’unico requisito è di appartenere a uno dei 12 gruppi presenti nella lista indicata, che comprende oltre agli italiani in generale, anche gli Ebrei che vivono nel nostro Paese (fanno gruppo a sé). Forza, affrettatevi: avete tempo fino alla fine del mese per mandare i vostri dati.

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